Pluto: The Magnificent And Gigantic Comet

[ad_1]

Komet yang fana dan rapuh, yang melesat ke dalam menuju panas yang mencair dan cahaya Bintang kita adalah para pengungsi yang mengembara dari daerah es senja yang jauh. Di sana, di dalam sistem pembekuan tata surya kita yang sangat dalam, banyak inti komet menari mengelilingi Matahari kita di luar orbit Neptunus – planet utama terluar yang menghuni keluarga Matahari kita. Pluto – dunia yang jauh tercinta dengan hati yang besar – pada awalnya dikategorikan sebagai planet utama kesembilan dari Bintang kita. Namun, miskin Pluto diturunkan dari panteon planet-planet besar ketika orang lain yang jauh, jenis dingin ditemukan mendiami daerah senja yang sama yang dikenal sebagai Sabuk Kuiper. Selama beberapa dekade, identitas sebenarnya dari Pluto telah menjadi bahan perdebatan besar dalam komunitas sains planet – tetapi sekarang tim astronom telah mengumumkan bahwa mereka akhirnya dapat mengakhiri perdebatan. Ini karena mereka telah menemukan bukti bahwa Pluto bukanlah sebuah planet. Sebaliknya, Pluto adalah komet raksasa.

Pada bulan Mei 2018, para ilmuwan planet dari Institut Penelitian Southwest (SwRI) di San Antonio, Texas, mengumumkan bahwa mereka telah mengintegrasikan NASA Cakrawala baru penemuan dengan data yang diperoleh dari European Space Agency's (ESA's) Rosetta misi, untuk merumuskan teori baru menjelaskan bagaimana Pluto mungkin telah lahir di pinggiran kota Tata Surya kita.

NASA Cakrawala Baru pesawat antariksa mengakhiri perjalanan selama satu dekade, berbahaya, dan sulit pada 14 Juli 2015, ketika berhasil melakukan pendekatan terdekat ke Pluto, di sekitar 7.750 mil di atas permukaannya yang asing dan belum dijelajahi. Pendekatan terdekat ini adalah jarak yang sama dengan New York dari Mumbai, India – dan flyby di atas Pluto ini membuat sejarah. Itu karena Cakrawala Baru menjadi misi luar angkasa pertama yang berhasil menjelajahi dunia yang terletak sangat jauh dari Bumi.

Itu Rosetta ESA misi menjadi bersejarah pertama ketika, pada bulan Agustus 2014, tiba di komet 67P / Churyumov-Gerasimenko (67 P, singkatnya), sehingga menjadi pesawat ruang angkasa pertama yang mendarat di komet.

"Kami telah mengembangkan apa yang kami sebut 'komet raksasa' kosmokimia model pembentukan Pluto, "komentar Dr. Christopher Glein pada 23 Mei 2018 Siaran Pers Swri. Dr Glein adalah dari Swind's Space Science and Engineering Division. Penelitian baru ini dijelaskan dalam makalah yang diterbitkan online pada 23 Mei 2018 dalam jurnal ilmu planet Icarus. Pusat penelitian adalah adanya es kaya nitrogen yang terletak di Sputnik Planitia, gletser besar yang membentuk lobus kiri yang bersinar Tombaugh Regio fitur yang diamati pada permukaan jauh Pluto. "

Sputnik Planetia adalah cekungan berlapis es yang sangat reflektif yang berukuran sekitar 650 x 500 mil. Itu dinamai Sputnik, Satelit buatan pertama Bumi, yang diluncurkan oleh Uni Soviet pada 4 Oktober 1957. Sputnik Planetia menyusun lobus barat berbentuk hati besar Tombaugh Regio, dinamai setelah penemu Pluto.

"Kami menemukan konsistensi menarik antara perkiraan jumlah nitrogen di dalam gletser dan jumlah yang diperkirakan jika Pluto dibentuk oleh aglomerasi sekitar satu miliar komet atau lainnya. Objek Sabuk Kuiper serupa dalam komposisi kimia untuk 67P, komet tersebut dieksplorasi oleh Rosetta,"Dr. Glein menambahkan.

Dengan kata lain, Pluto benar-benar komet raksasa dengan hati besar yang terbentuk sangat berbeda dari planet-planet Tata Surya kita. Menurut studi baru ini, Pluto lahir sebagai hasil dari banyak merger antara komet es dan lainnya KBO dalam turbulensi apa yang merupakan Tata Surya kita yang purba.

Seiring dengan skenario komet, para ilmuwan juga mempelajari model matahari yang masih layak. Menurut model matahari, Pluto lahir dari aglomerasi es yang sangat dingin yang akan memiliki komposisi kimia yang mirip dengan Matahari kita.

Pinggiran Luar Tata Surya kita

Yang jauh Sabuk Kuiper adalah domain yang remang-remang; wilayah senja abadi jauh dari Bintang kita. Di sini, di deep-freeze wilayah pengaruh gravitasi Matahari kita, banyak objek es, baik besar maupun kecil, melakukan tarian mempesona di dalam petak ruang angkasa mereka yang gelap di luar planet biru es dan planet Neptunus raksasa biru. Astronom baru sekarang mulai menjelajahi domain yang jauh ini. Cakrawala Baru telah meninggalkan Pluto dan quintet bulan di belakangnya, dan sekarang semakin melambung ke dalam Sabuk Kuiper untuk mengeksplorasi objek kedua yang menghuni dunia yang sangat asing ini dari komet.

Pluto adalah penghuni yang relatif besar Sabuk Kuiper, seperti bulan terbesarnya, Charon, yang hampir setengah ukuran Pluto itu sendiri. Setelah penemuan Pluto pada tahun 1930, itu diklasifikasikan sebagai planet utama kesembilan dari keluarga Sun kami. Namun, pemahaman yang berkembang di kalangan ilmuwan planet bahwa "eksentrik" kecil yang beku ini benar-benar hanya salah satu dari sejumlah besar dunia yang mendinginkan es yang menghuni Sabuk Kuiper, memaksa banyak astronom mengubah pikiran mereka. Pada tahun 2006, the International Astronomical Union (IAU) ditinggalkan dengan tugas mendefinisikan secara formal apa yang dimaksud dengan "planet", dan Pluto kehilangan sebutan luhurnya sebagai planet utama kesembilan dari Bintang kita. Saat ini, Pluto telah direklasifikasi sebagai semata planet kerdil, tetapi perjuangan ilmiah untuk berdamai dengan bagaimana persisnya ia harus diklasifikasikan tetap sulit dipahami.

Kisah Pluto dimulai kurang dari satu abad yang lalu ketika seorang anak petani muda dari Kansas, astronom Clyde Tombaugh (1906-1997), diberi tugas yang sulit berburu untuk yang sulit dipahami, dan mungkin tidak ada, yang disebut Planet X. Menurut teori, Planet X adalah planet raksasa yang tersembunyi yang menghantui kegelapan dingin di luar Neptunus. Menggunakan teleskop di Flagstaff, Arizona, Tombaugh melakukan, memang, mendeteksi titik lemah cahaya menarik yang ternyata menjadi "eksentrik" Pluto tercinta. Dalam contoh klasik serendipity ilmiah, Tombaugh tidak menemukan apa yang ia cari – ia menemukan sesuatu yang lain sebagai gantinya.

Untuk sebagian besar abad ke-20, para astronom menganggap Pluto sebagai dunia kecil yang terisolasi, mengitari Bintang kita di orbitnya yang terpencil dan sepi yang terletak di pinggiran kota Tata Surya kita yang jauh. Namun, semua ini berubah pada tahun 1992 ketika yang pertama KBO– Selain Pluto dan Charon – terdeteksi, dan para astronom dipaksa untuk menyadari bahwa Pluto memiliki banyak perusahaan. Sejak tahun 1992, sejumlah kecil dunia kecil beku yang mirip dengan Pluto – yang juga memiliki orbit eksentrik – telah ditemukan. Yang paling penting dari ini benda-benda disk yang tersebar, Eris, ditemukan pada tahun 2005. Kesadaran bahwa Pluto hanyalah salah satu dari banyak jenis lainnya yang membeku mengakibatkan penurunan status dan klasifikasi ulang.

Pluto memiliki kwintet yang dikenal bulan: Charon, Nix, Hydra, Kerberos, dan Styx. Charon sejauh ini adalah yang terbesar dari lima bulan, dan itu ditemukan pada tahun 1978 oleh astronom Amerika James Christy. Beberapa astronom berpikir bahwa Charon benar-benar hanya sepotong besar Pluto yang robek dari itu ketika beberapa objek yang tidak diketahui mengamuk melalui Sabuk Kuiper dan menabrak Pluto.

Seperti komet-tetangganya di Sabuk Kuiper, Pluto kemungkinan terdiri dari es dan batu. Ini juga sangat kecil – hanya sekitar 1/6 massa Bulan Bumi dan sekitar 1/3 volumenya. Pluto juga menampilkan orbit yang sangat miring dan eksentrik (keluar dari putaran) yang mengambilnya dari 20 hingga 49 Unit astronomi (AU) dari Bintang kami. Satu AU setara dengan pemisahan Bumi-Matahari sekitar 93.000.000 mil. Pluto secara berkala mengembara ke arah Matahari kita pada jarak yang lebih dekat daripada Neptunus. Namun, hantaman kolosal antara keduanya tidak mungkin terjadi karena resonansi orbital dengan Neptunus untungnya mencegah keduanya dari persimpangan jalan dan meledakkan satu sama lain – dengan hasil malapetaka.

Data yang dikumpulkan oleh Cakrawala Baru misi akan membantu para astronom memahami dunia dingin yang jauh dan misterius, yang melingkari Matahari kita dalam petak yang remang-remang, terletak di pinggiran Tata Surya kita yang jauh.

Saat ini, baik Pluto dan Charon adalah anggota yang ditunjuk sebagai kategori ketiga dari objek dingin yang disebut es dwarf. Kedua dunia kecil memiliki permukaan padat tetapi, sangat kontras dengan planet terestrial berbatu, sebagian besar massa duo ini terdiri dari es.

"Bebek karet"

Pada Agustus 2014, the Pesawat ruang angkasa Rosetta ESA tiba di komet 67P dan memasuki orbit di sekitar benda kecil aneh ini yang disamakan dengan "bebek karet" anak. Rosetta adalah probe ruang robot yang, bersama dengan yang terpasang Philae modul pendarat, berhasil melakukan analisis terperinci dari tambang kometnya. Itu pada 12 November 2014, itu Rosetta membuat sejarah dengan menjadi pesawat ruang angkasa pertama yang mendarat di komet.

Diluncurkan pada 2 Maret 2004 dari Pusat Ruang Angkasa Guiana di Guyana Prancis pada Ariane 5 roket, Rosetta belajar komet 67P, dan memberikan bukti bahwa itu benar-benar terdiri dari dua potongan terpisah – kepala kecil "bebek" dan "tubuh" besar – bukan satu objek. Persis bagaimana kedua potongan itu berhasil bertemu dan bergabung masih belum diketahui. Telah diusulkan bahwa dua potongan itu benar-benar merupakan bagian dari komet yang lebih besar yang diledakkan dalam tabrakan yang mengerikan dengan objek lain. Namun, penjelasan alternatif ada yang mengusulkan formasi yang lebih damai – yang dua kecil proto-komet, yang terbentuk beberapa juta tahun setelah kelahiran Tata Surya kita, hanya bertabrakan satu sama lain dengan lembut, sehingga membentuk bentuk "bebek" yang menarik.

Cara yang agak aneh itu Komet Rosetta memperoleh bentuknya yang tidak biasa dapat menawarkan beberapa wawasan penting tentang cara Tata Surya kita lahir dan berevolusi. Sistem Tata Surya kita yang kuno dianggap sebagai tempat yang bergejolak, di mana tubuh primordial dengan keras meledakkan satu sama lain. Lingkungan kuno di sekitarnya Komet Rosetta mungkin tidak terkecuali. Namun, objek dapat bergabung tanpa mengalami benturan jenis kekerasan, dan sebaliknya dapat menempelkan diri satu sama lain dengan lebih damai. Karena alasan ini, banyak ilmuwan planet berpikir bahwa bentuk "bebek karet" 67P adalah hasil penggabungan dari duo kecil proto-komet yang mungkin tidak mengalami benturan keras. Sudut pandang ini menunjukkan bahwa asumsi-asumsi seperti itu tentang "lingkungan pemotretan kosmik" Tata Surya kita yang kuno mungkin tidak tepat sasaran.

Kedua lobus yang membentuk komet 67P adalah komposisi yang serupa. Ini menunjukkan bahwa mereka mungkin terbentuk di lingkungan yang sama di Tata Surya primordial kita. Karena kombinasi bentuk dua lobangnya yang tidak biasa dan kemiringan sumbu rotasinya, Komet Rosetta mengalami perubahan musiman yang aneh selama orbitnya yang berumur 6,5 tahun. Memang, musim komet ini sangat tidak merata antara dua belahan. Setiap wilayah olahraga belahan bumi yang mengandung daerah-daerah milik kedua lobus komet dan "leher".

Untuk sebagian besar durasi 67P orbit, belahan bumi utara menikmati musim panas yang panjang yang berlangsung selama 5,5 tahun, sedangkan belahan bumi selatan menerima sedikit di jalan sinar matahari. Memang, area besar di wilayah dekat kutub selatan komet, terjebak dalam cengkeraman gelap yang mengerikan dari malam kutub yang suram, dan itu mengalami kegelapan total selama hampir lima tahun.

Kapan Rosetta akhirnya mencapai targetnya, belahan utara Bumi 67P masih dalam cengkeraman panas musim panas yang panjang, sementara belahan selatan menerima sedikit sinar matahari.

Satu Miliar Komet

Para ilmuwan planet ingin memecahkan teka-teki menarik mengapa nitrogen hadir di Pluto sekarang, serta berapa banyak dari elemen volatil ini – yang saat ini ada di gletser dan atmosfer Pluto – berpotensi bisa lolos dari atmosfernya dan ke ruang angkasa seiring berlalunya waktu. Para ilmuwan kemudian perlu mendamaikan proporsi karbon monoksida menjadi nitrogen untuk mendapatkan gambaran yang lebih baik tentang apa yang sebenarnya terjadi pada dunia kecil dingin ini sejak kelahiran misteriusnya. Akhirnya mereka mencapai kesimpulan bahwa jumlah karbon monoksida yang langka di Pluto menunjukkan baik penguburan es permukaan atau perusakan dari air cair.

"Penelitian kami menunjukkan bahwa susunan kimia awal Pluto, yang diwarisi dari blok bangunan komet, dimodifikasi secara kimia oleh air cair, bahkan mungkin di bawah permukaan laut," Dr. Glein menjelaskan pada 23 Mei 2018. Siaran Pers Swri.

Namun demikian, model solar juga setuju dengan batasan tertentu. Meskipun studi baru ini menunjukkan beberapa kemungkinan yang menarik, sejumlah pertanyaan masih harus dijawab.

Makalah yang menjelaskan penelitian baru ini diterbitkan dengan judul: Primordial N2 memberikan penjelasan kosmokimia untuk keberadaan Sputnik Planitia, Pluto. Makalah ini ditulis bersama oleh Dr. Glein dan Dr. J. Hunter Waite Jr., yang adalah seorang SwRI direktur program.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *